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Fleuve Saint-Laurent - Ses îles et ses phares

Phare vue des airs

Depuis plus de 300 ans, des pilotes guident les navigateurs afin de les mener à bon port. Pendant longtemps, les pilotes pouvaient aussi compter sur le travail des gardiens de phare qui veillaient toute la nuit sur le fleuve noir afin de guider les marins.

Aujourd'hui, la plupart des phares sont aumatisés, mais le fleuve Saint-Laurent demeure toutefois sur la haute surveillance des garde-côtes.

Îles et Phares

Véritables sentinelles de la mer, les phares sont de fiers témoins de l’histoire.

Le Québec compte 43 phares traditionnels situés sur l’une des nombreuses îles du Saint-Laurent ou en bordure du littoral. Construits afin de rendre plus sécuritaire la navigation des marins sur le fleuve, ces phares ont joué un rôle important étant donné les difficultés de navigation de cette voie maritime: les hauts fonds, les courants et les fortes marées. Les phares ont perdu leur utilité au fil du temps, tout comme leur gardiens remplacés par l'arrivée de nouvelles technologies.

Désormais considérés comme des lieux historiques, plusieurs phares connaissent une deuxième vie grâce à leur transformation en musées ou en lieux d’hébergement. La visite de ces phares restaurés permet de découvrir une facette de l’histoire du Saint-Laurent, d’expliquer leur utilité, le travail de gardien de phare, d’observer la nature et la faune environnantes.

L'île Verte

L’Île Verte est située dans l’estuaire du Saint-Laurent, tout juste à 2 km de la rive sud, face à la municipalité de l’Isle Verte. Construit en 1809, le phare de l’Île Verte est le tout premier phare à voir le jour le long du Saint-Laurent. Six gardiens de phare et leurs familles ont vécu dans cette enclave isolée jusqu'à son automatisation en 1972. La tour fût désignée monument historique national en 1974. Aujourd’hui, il est possible de le visiter pour admirer l'île et observer quelques baleines à l'occasion.

L'île Rouge

En plein centre du Saint-Laurent, au large de Tadoussac est située l’Île Rouge. Cette toute petite île sert de refuge ou d'escale à plusieurs espèces d'oiseaux. Construit en 1848, le phare qui s’y trouve fut habité jusqu’en 1988. L'Île Rouge offrait des séjours fort inusités, en plein milieu du fleuve, jusqu’à tout récemment.

Les Îles du Pot à l’Eau-de-Vie

À 11 km au large de Rivière-du-Loup, se trouve un archipel, composé de trois îles, connu sous le nom des îles du Pot à l’Eau-de-Vie où nichent de grandes colonies d’oiseaux aquatiques. L’une des îles, appelée le Pot du Phare abrite un phare construit en 1862. Ce dernier fut abandonné en 1964 et restauré en 1989 par l’équipe de la Société Duvetnor qui l'exploite aujourd'hui en tant que gîte touristique. Le phare de l’île du Pot à l’Eau-de-Vie a été classé monument historique national par le gouvernement du Canada.

L'île aux Lièvres

Également administrée par la Société Duvetnor, l’Île aux Lièvres s’étend sur 13 km et abrite une faune ainsi qu’une flore des plus diversifiées. Vouée à la conservation des milieux naturels et de la faune, cette île du Saint-Laurent offre des dizaines de kilomètres de sentiers pédestres ainsi que toutes les installations nécessaires pour y séjourner. Les animaux domestiques et les vélos y sont cependant interdits. Sur l’Île aux Lièvres, on retrouve une colonie de phoques, divers oiseaux marins et animaux tels que le lièvre d’Amérique, la souris sylvestre, la couleuvre, des reptiles, quelques 20 000 eiders à duvet, de nombreux cormorans et petits pingouins.

Pointe-au-Père

Construit en 1909, le phare de Pointe-au-Père est le deuxième plus haut phare au Canada. Il comporte 128 marche et son architecture avant-gardiste a inspiré bien des peintres célèbres. Le phare de Pointe-au-Père a joué un rôle primordial dans l'histoire de la navigation sur le fleuve Saint-Laurent. Il est maintenant considéré comme un lieu historique national du Canada. En face du phare, se trouve le Site historique maritime de la Pointe-au-Père qui raconte l’histoire du navire Empress of Ireland qui s’est engouffré dans le fleuve Saint-Laurent en 1914. Remorqué du port d’Halifax jusqu’au site actuel et halé sur la terre ferme à la fin de l'année 2008, il est ouvert au public depuis 2009.

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